Вымирание организмов и теория падения астероида

Оказаться поблизости от астероида — мало радости. Во всяком случае так предполагают ученые. Наверное, точно никто не знает, потому что астероиды, словно мафия, ловко устраняют свидетелей. Вспомните, что случилось с динозаврами, и на себе вам пробовать не захочется.

 

По статистике, раз в тысячу лет Земля сталкивается с астероидом диаметром 50 метров (отчего образуется кратер диаметром в километр). Но вот что пугает: астероид запаздывает. Такой крупный не падал на Землю вот уже 55 000 лет. Лишь бы астероиды не вздумали наверстать упущенное одним махом.

 

Астероиды, приближающиеся к Земле

К счастью, NASA следит за звездным небом, и пока что астрономы не видят причин для паники. Угроза оценивается по десятибалльной шкале. Из более чем тысячи астероидов, за которыми пристально наблюдают, потому что они норовят приблизиться к Земле, только у двух уровень угрозы выше нуля — и равен 1.

 

Это не значит, что нам вовсе нечего опасаться. Один из этих двух астероидов с запоминающимся имечком 2011 AG5 {I} четыре раза между 2040 и 2047 годами получит шанс (1 : 500) врезаться в Землю. Он довольно большой, 140 метров в поперечнике — жизнь на Земле он не уничтожит, но встряхнет нас основательно. Самый крупный астероид, 2010 AU118 {XXI}, имеет 894 метра в ширину — вот он мог бы одним ударом уничтожить все живое. NASA просчитывает 37 потенциальных столкновений с ним вплоть до 2106 года, однако дела обстоят не так плохо: в каждом случае вероятность не превышает 1 : 10 000. Больше всего шансов подбить нашу планету имеет астероид 2010 RF12 {XV} — 6,5%. Но и тут нет особых причин волноваться: у него диаметр всего 7 метров. Такие астероиды падают на Землю ежегодно, и, как правило, большинство людей даже ничего не замечает.

 

Биомасса живых существ. Сравнение биомассы разных таксонов

Картинка кликабельна, а размер изображения может быть увеличен

 

Чем больше астероид в космосе, тем больше и на рисунке (тут мы усложнять не стали). Вероятность столкновения обозначена узором «хвоста», а длина «хвоста» показывает время до вероятного столкновения. Плохая новость: на нас движутся крупные астероиды. Хорошая новость: вероятность столкновения ничтожна мала.

 

Вымершие и окаменевшие

Не то чтобы я боялся умереть. Я просто не хочу оказаться там, когда это произойдет. — Вуди Аллен

 

Вероятно, собственную смерть Вуди Аллен не пропустит, но множество других смертей произошло в его отсутствие. Почти все формы жизни на планете исчезли без следа задолго до появления людей: 98% разнообразных существ, которые ходили, плавали или летали на Земле, давно уже нет с нами.

 

Биомасса живых существ. Сравнение биомассы разных таксонов

Картинка кликабельна, а размер изображения может быть увеличен

 

Говоря о вымерших существах, чаще всего имеют в виду динозавров и тот метеорит, который примерно 66 миллионов лет назад стер их с лица Земли {V}, открыв дорогу млекопитающим, и короткую — по сравнению с другими — эру Homo sapiens. На самом деле гибель динозавров — лишь один и не самый глобальный пример массовой гибели рода или вида. Такое за 500 миллионов лет случалось неоднократно. Вся беда в том, что вымершие исчезли, как их теперь сосчитать? Нам остались лишь окаменелости, но разве можно вполне положиться на них? Если б завтра вымерли все 7 миллиардов людей, вряд ли каждый вздумал бы окаменеть.

 

Легче всего найти останки морских существ, потому что они превращаются в окаменелости. Когда мы просматриваем историю за 540 миллионов лет, то видим, что постоянно происходили почти незаметные вымирания, но случилось и несколько крупных, «массовых». Самое масштабное вымирание произошло примерно 250 миллионов лет назад {III}. Тогда погибло не менее 50%, а по некоторым оценкам — до 95% морских видов. Увы, покинули наш мир и большинство обитателей суши, даже насекомые.

 

Биомасса живых существ. Сравнение биомассы разных таксонов

Картинка кликабельна, а размер изображения может быть увеличен

 

И мы не знаем толком, отчего это случилось. Даже у сыщика Коломбо едва ли нашелся бы «еще один вопросик», чтобы разрешить загадку убийства, произошедшего миллионы лет назад. Среди подозреваемых: метеорит, вулканическая деятельность, движение континентальных плит и резкие изменения в атмосфере. Но мы-то существа высокоразвитые! Мы же не настолько глупы, чтобы изменить атмосферу и климат — и погибнуть? Или?